Estadísticos de reportes (Redes sociales)

Computación | Comunidad | Tecnología 0 No Comments

Hace un par de meses publicamos una nota (link) respecto a la importancia y conveniencia de utilizar las redes sociales para hacer reportes ciudadanos de sucesos de diversa índole, una de las aplicaciones que mencionamos en ese momento fue RETiO que se basa en un motor que clasifica los tweets de acuerdo a palabras clave (los ciudadanos pueden posteriormente y de manera manual reajustar, verificar y/o mapear los reportes).

Algo que en ese momento no destacamos fue la posibilidad de revisar estadísticos del historial de reportes, que no sólo se despliegan en forma gráfica sino que pueden ser descargados como archivos .CSV

De acuerdo a éstos métricos, en Monterrey hay bastante más balaceras (32 en la semana previa, 16 en la actual) que en Jalisco (20 en la semana previa, 6 en la actual) y en el D.F. (9 en la semana previa, 6 en la actual). Ese mismo orden lo siguen los reportes de asesinatos, que por cierto parecen darse principalmente en el transcurso de la tarde.

Para visualizar los datos históricos, basta ingresar al sitio http://RET.iO y ubicar la zona que se quiere monitorear en la esquina superior izquierda de la pantalla. Seguido de esto en la misma parte superior en el extremo derecho, se da click en el botón STATS.

RETiO stats

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Hace un par de meses publicamos una nota (link) respecto a la importancia y conveniencia de utilizar las redes sociales para hacer reportes ciudadanos de sucesos de diversa índole, una de las aplicaciones que mencionamos en ese momento fue RETiO que se basa en un motor que clasifica los tweets de acuerdo a palabras clave […]

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En la punta de tus dedos…

Comunidad | Tecnología 2 2 Comments

Nuestra sociedad se encuentra en peligro, asediada por diversas amenazas… ésta seguramente no es una sensación inusual que compartimos muchos al ver los encabezados de las noticias o aún hasta sin hacer eso, al toparnos en la calle con el vendedor de periódicos amarillistas en el crucero.

En la semana me encontré dos cosas que particularmente me hicieron pensar en lo anterior. La primera una nota en Proceso, en la que se describe que un grupo delictivo ha puesto recompensa por el administrador de un grupo de Facebook, Valor por Tamaulipas, cuya función es promover la alerta ciudadana y el cuidado entre los miembros de la comunidad ante los peligros, apoyado de Twitter.

Posterior a dicha nota me encontré con la aparente respuesta en imagen de dicho administrador quien hace público el volante en el cual se describe que se le busca. Siendo, al parecer, su opción el salir del país.

Sin entrar en el debate de las razones por las cuales nos encontramos en este tipo de situaciones, aunque hipótesis no son difíciles de encontrar, resulta imperativo que como ciudadanos no nos quedemos con los brazos cruzados esperando a que la aplanadora llegue a nuestar casa y nos pase por encima como ha pasado por encima e muchos otros

Una propuesta que particularmente me parece interesante es la aplicación Retio que utiliza y clasifica mensajes de alertas ciudadanas por twitter de acuerdo a términos clave utilizados, desde mascotas perdidas y buscadores de donadores de sangre, semáforos apagados y baches, hasta reoprtes de balaceras y robos.

El miedo a ser considerado testigo de un hecho siempre existirá en nuestro país debido al endeble sistema existente. Pero las cosas no cambiarán hasta que la mayoría seamos los testigos al cuidado de nuestra propia comunidad. Una voz puede ser callada, pero no el grito conjunto de una multitud.

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Nuestra sociedad se encuentra en peligro, asediada por diversas amenazas… ésta seguramente no es una sensación inusual que compartimos muchos al ver los encabezados de las noticias o aún hasta sin hacer eso, al toparnos en la calle con el vendedor de periódicos amarillistas en el crucero. En la semana me encontré dos cosas que […]

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Existe vida más allá de Windows

Ciencia, tecnología y otras yerbas | MENSA | Tecnología 3 3 Comments

Espacio de ciencia y tecnología


¿Existe vida más allá de Windows? Por Cristo Alanis

 

En el presente artículo, nos adentraremos un poco en el mundo misterioso, casi desconocido y muy poco comentado de vida en el más allá…. de Windows, claro… Lo siento para los que pensaron que se iban a tratar temas de índole esotérica (lo dejamos para después).

En el entorno en el cual nos desenvolvemos, al ver de cerca casi cualquier computadora, es muy común encontrarnos con una etiqueta pegada justo al lado de la que nos indica el tipo de procesador que tiene, la cual nos indica una leyenda, como “diseñada para Windows [Ponga su versión aquí]”. Por que me recuerda esto un capítulo de los Simpsons, pero con la frase “No se dejen engañar, es el mismo sistema operativo, pero con un entorno nuevo… Pero el 8, es nuevo….!!!!”

image002.jpg

Pero haciendo un poco de memoria, ¿existieron siempre esas etiquetas desde el inicio de las computadoras personales?, o ¿desde cuando una computadora es diseñada para un software específico?

Preguntas muy sabias, bueno no, tanto como: ¿Qué hago aquí? o como ¿Por qué le hago caso a este articulo, si pudiera actualizar mi perfil de Facebook?.

Cuando los sistemas operativos de consola reinaban, y no existían entornos gráficos multicolor en computadoras personales (por los 80’s para las nuevas generaciones) el MS-DOS (de Microsoft, claro) era uno de los sistemas operativos más comunes en ambientes de computadoras personales.

Desde aquel entonces, Microsoft e Intel, tenían acuerdos para los cuales el sistema operativo, detectaba si se estaba ejecutando en computadoras con procesadores específicos (para este caso Intel) y no en clones de otras compañías.

En caso de que esta combinación ganadora estuviera presente, el sistema operativo corría a toda su velocidad posible sin meter retardos en su operación (para mas información véase Undocumented DOS: A Programmer’s Guide to Reserved MS-DOS Functions and Data Structures – Andrew Schulman). Lo cual fue repetido al salir Windows 3.0, el cual detectaba si corria en un sistema operativo MS-DOS genuino de Microsoft y no otro sistema como DR-DOS de Digital Research.

Al evolucionar los sistemas de cómputo, también lo hicieron los sistemas operativos, añadiendo más opciones, soporte a nuevos dispositivos, interfases más amigables, etc.

Peeeerooooo!!! Con cada versión nueva del sistema operativo (de Microsoft por lo menos), se nos obligaba casi a comprar una nueva computadora, o por lo menos actualizarla hasta el límite para que las nuevas cosas que trae corran como debe ser, implicando un costo adicional en programas de soporte adicionales como ofimática, antivirus, etc.

En el año de 1991 un estudiante de ciencias finlandés de nombre Linus Tolvards, empezó trabajando en unas ideas para el desarrollo de un núcleo de sistema operativo similar al Unix (si Unix, es otro sistema operativo que no es Windows, ni es de Microsoft) el cual liberó el código para prueba y su posterior distribución gratuita.

Desde entonces, éste núcleo que se llamó posteriormente como Linux, creció a pasos agigantados en el ámbito de computadoras personales hasta la actualidad, en el cual existen aplicaciones para él como entornos gráficos, ofimática, Internet, etc.

La filosofía de los sistemas operativos basados en Linux es la de compartir todo su código fuente, el cual se conoce como movimiento “open source”, lo cual no existe en el mundo de Microsoft al ser código cerrado.

Una de las características de las aplicaciones open source es su libre distribución sin costo alguno, a diferencia de programas de código cerrado los cuales hay que comprar una licencia de uso (la cual no nos hace dueños del software, sino nos da el derecho de usarlo).

En el mundo de los sistemas operativos basados en Linux, existen una cantidad muy grande de distribuciones, las cuales son grupos de aplicaciones que se distribuyen con el núcleo del sistema operativo. Al ser código abierto, existen muchas variantes de las mismas, desde distribuciones que no requieren mucho equipo de hardware, hasta otras que tienen soporte a equipos muy sofisticados.

Un ejemplo de tal distribución es el proyecto ubuntu, el cual tiene versiones para ser usados desde servidores hasta estaciones profesionales de dibujo.

 

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Entorno de Ubuntu basado en Gnome

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Entorno de kubuntu basado en kde

Lo cual lo hace un candidato idóneo para ser usado en computadoras personales como reemplazo gratuito de Windows.

Una pregunta que comúnmente me hacen cuando menciono estos temas, es: Tengo mis documentos hechos en Microsoft Office ¿Los puedo abrir en Linux? Por supuesto, es más el soporte de muchas aplicaciones de Ofimática que corren en un sistema operativo basado en Linux, es tan amplio que soportan formatos que ni siquiera Microsoft soporta en sus últimas versiones de sus aplicaciones.

Otra ventaja muy grande que se tiene con este tipo de sistemas es que los virus, troyanos, y otros bichos de Internet son casi nulos en estos sistemas operativos, lo cual nos hace que no sea necesario instalar una vacuna que le quite recursos a nuestra computadora y la haga más lenta.

Para concluir, puedo decir que un porcentaje muy alto de lo que se hace en el mundo de Windows se puede hacer en un sistema operativo basado en Linux, y muchas veces mucho mejor, sin tener miedo de la fatídica pantalla azul que nos corrompa toda la información que tenemos y mucho menos que dañe nuestra información en el disco duro.

De nuevo, cualquier duda, pregunta, comentario, queja, etc. favor de hacerla llegar a un servidor en la dirección cristo.alanis@itmatamoros.edu.mx en la cual estamos al pie y al orden para ofrecer ayuda.

Nos leemos en el próximo artículo….

Referencias, y para saber más:

http://es.wikipedia.org/wiki/N%C3%BAcleo_Linux

http://www.ubuntu.com/

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Femtofotografía y sus futuras aplicaciones

Fotografía | Medicina | Nunca Antes Visto | Salud | Tecnología | Videos 1 1 Comment

Fotografía a ¡1,000,000,000,000 Frames/Segundo! que abre panoramas inimaginables en el pasado. Posibilidades de ver a través de los choques de fotones lo que hay “a la vuelta de la esquina”, analizar objetos y órganos en su interior… esta tecnología es impresionante.

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Fotografía a ¡1,000,000,000,000 Frames/Segundo! que abre panoramas inimaginables en el pasado. Posibilidades de ver a través de los choques de fotones lo que hay “a la vuelta de la esquina”, analizar objetos y órganos en su interior… esta tecnología es impresionante.

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¿Qué van a hacer el lunes por la noche? ¡Participar en el #mensachat!

Comunidad | MENSA | Tecnología 0 No Comments

Hace poco más de dos meses empecé a manejar la cuenta de Twitter de Mensa México. Me he divertido mucho. La verdad, sí leo los twits de nuestros seguidores. ¡Me entretienen mucho!

Un día se twiteé un artículo sobre uno de nuestros miembros más jóvenes,  quien tiene 6 años y un CI de 150. Incluía un video que muestra al niño respondiendo preguntas. Alguien respondió que el niño no era un genio, que sólo mostraba una buena capacidad de memorización. Estoy en desacuerdo con su comentario… Sin embargo, en vez de discutir, admití que la inteligencia es más que sólo memorizar. Después de esto, twiteé una pregunta: ¿En qué radica la genialidad humana?

Obtuve muchas respuestas. Varias pláticas interesantes surgieron a partir de esa simple pregunta. Considerando que uno de los objetivos de Mensa es promover oportunidades intelectual y socialmente estimulantes, fue una actividad bastante apropiada y enriquecedora.

Así, decidí iniciar un chat vía Twitter, el #mensachat. Si bien estoy familiarizada con algunos chats en Twitter (e.g., #phdchat), estos son en inglés. No conozco ninguno que se lleve a cabo en español. Nunca había moderado un chat de Twitter. Esta experiencia fue todo un reto.

Afortunadamente, obtuve ayuda de personas con experiencia, principalmente Terese Bird (@tbirdcymru), Tony Ratcliffe (@AERatcliffe) y Nasima Riazat (@NSRiazat). Así, el lunes de la semana pasada, tuvimos el primer #mensachat (yey).

Participaron 12 personas, quienes intercambiaron 79 mensajes en 1 hora. La pregunta central era: ¿Cómo podemos usar la inteligencia en beneficio de México? ¡Surgieron muchísimas ideas!

Algunas eran abstractas y otras, muy concretas. Se trataron diferentes subtemas: salud, política, ley, sociedad, educación… Aquí les presento algunos ejemplos*:

  1. @abogadof: Fomentar el cumplimiento de “pequeños ordenamientos legales” como respetar semáforos y explicar las consecuencias
  2. @civanmendoza: En las escuelas se debería identificar a alumnos con potencial y crear escuelas que exploten esto en pro de la sociedad
  3. @heccep: La responsabilidad es hacer disponible el conocimiento, para que quien lo quiera o necesite pueda acceder a él

El #mensachat también nos sirvió para conocer un nuevo proyecto, los Mensa Talks, cuyo objetivo es generar videos en los que miembros de Mensa compartan sus conocimientos y experiencias.

…Y esto es sólo el inicio. Ya estoy esperando el #mensachat de hoy en la noche. ¡Acompáñanos! :-)

Para más información sobre el proceso de preparación y moderación, los invito a leer el artículo que escribí en el blog de mi universidad (en inglés).

____

* Si alguno de los citados no desea serlo, por favor mande un twit a @Mensa_Mexico para eliminarlo.

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Hace poco más de dos meses empecé a manejar la cuenta de Twitter de Mensa México. Me he divertido mucho. La verdad, sí leo los twits de nuestros seguidores. ¡Me entretienen mucho! Un día se twiteé un artículo sobre uno de nuestros miembros más jóvenes,  quien tiene 6 años y un CI de 150. Incluía un video […]

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Respuestas a preguntas sobre las radiaciones

Ciencias | Radiaciones | Tecnología 0 No Comments

El que teme sufrir ya sufre el temor.

Proverbio chino



No hay peor cosa que temerle a lo desconocido, y sin embargo, lo desconocido es lo que infunde más temor a los humanos. En mis tiempos de infancia se espantaba a los niños con la mención del “coco” (en la cultura anglosajona el “boogie man”), pues como nunca se le podía ver, ni escuchar ni percibir, era perfectamente desconocido y, por tanto, más temible. La razón nos dice que deberíamos temer a los peligros que conocemos, pero la psique humana generalmente anula la razón para dar lugar al temor irracional.


Lo anterior se ha puesto más en evidencia con el accidente de la central nuclear de Fukushima en Japón. Al respecto, he visto el post de Mauricio-José Shwartz en El Retorno de los Charlatanes titulado “Fukushima y la irracionalidad“. En esta entrada nuestro combativo colega lanza una serie de preguntas sobre el tema de las radiaciones y su efecto sobre los humanos; de las respuestas a esas preguntas nos dice: “Lo que hallo alarmante, como con toda otra forma de pensamiento mágico, irracional y pseudocientífico, es que la mayoría de las personas más sinceramente preocupadas, alarmadas, inquietas y temerosas por el accidente de la central nuclear Daiichi en Fukushima no conocen tales respuestas“.



Las preguntas de don Mauricio son:

 

¿Qué tan peligrosa es la radiación? ¿Hay una sola radiación o hay varios tipos? ¿Y la radiación nuclear es de un solo tipo o hay varias? ¿La radiación afecta al exponerse a ella un instante (como una bala) o sus efectos dependen del tiempo de exposición? ¿En Fukushima ha muerto mucha gente por la radiación? ¿Las centrales nucleares provocan más enfermedades y muertes que otras opciones de generación de energía? ¿Es verdad que hubo mutaciones monstruosas a resultas del desastre de Chernobyl? ¿Fukushima es Chernobyl? ¿Qué riesgo real corren los japoneses cerca y lejos de los reactores averiados? ¿Qué riesgos corren quienes en el resto del mundo están cerca o lejos de los reactores nucleares que producen su electricidad? ¿Es posible un mundo sin radiación nuclear o ésta es parte de nuestro universo y estamos expuestos a ella siempre?


En el post referido, cuya lectura recomiendo ampliamente, Mauricio se centra en la parte irracional del manejo de este incidente que los medios y la gente ignorante (pero con poder de convocatoria) han dado por el simple hecho de que existe “libertad” de expresión. Y no se trata de coartar esta libertad, sino de denunciar las mentiras y los engaños de estos desinformadores mediante la información veraz y con fundamentos.


Es por esta razón que en esta casa nos hemos decidido a dar respuestas a las preguntas antes citadas, haciendo uso de la información científica y tecnológica que está a la disposición de quien desee corroborarla.



¿Qué tan peligrosa es la radiación?

El principal peligro de las radiaciones reside en dos de sus características, tipo y energía de la radiación, pero también depende del tiempo de exposición y de la intensidad del campo de radiación. En una palabra, el peligro está en la dosis de radiación que hemos recibido, que es justo la energía que se ha depositado en nuestro organismo. Hasta la radiación lumínica del sol puede ser peligrosa, si no tenemos el cuidado de protegernos con filtros solares y limitando el tiempo de insolación.



¿Hay una sola radiación o hay varios tipos?

Hay varios tipos y se les puede clasificar de muchas formas, dependiendo del objeto de su análisis. De acuerdo con el texto de don Mauricio, al parecer las clasificó por su origen. Hay radiación que se origina en el núcleo de los átomos (radiación nuclear) y hay radiación que se origina en las capas de electrones alrededor del núcleo (principalmente radiación electromagnética o fotones). Esta clasificación no tienen nada que ver con la peligrosidad de la radiación, pues ambos tipos pueden ser peligrosos.



¿Y la radiación nuclear es de un solo tipo o hay varias?

Hay varios tipos de radiación nuclear: Radiación alfa (núcleos ionizados de Helio), radiación beta (electrones y positrones emitidos desde el núcleo) y radiación gamma (fotones de alta energía, emitidos desde el núcleo). También puede haber neutrones que se emiten como resultado de una fisión nuclear o bien como resultado de una reacción nuclear de captura (el mejor ejemplo es el núcleo del Berilio, que al absorber la radiación alfa del Americio 241, se hace inestable y emite uno o dos neutrones). En contraposición, la radiación emitida desde la capa de electrones es principalmente radiación electromagnética (luz, ondas de radio, rayos X), aunque a veces puede emitirse electrones, cuando se ioniza un átomo.


¿La radiación afecta al exponerse a ella un instante (como una bala) o sus efectos dependen del tiempo de exposición?


Siempre existe el riesgo de que al exponernos a las radiaciones (principalmente las radiaciones clasificadas como ionizantes) nos cause un daño ¿De que tamaño sería ese daño? pues dependería del órgano irradiado, del tipo de radiación y del tiempo de exposición. Generalmente estamos expuestos a diversos tipos de radiación, incluyendo la radiación ionizante, desde rayos cósmicos, y radiaciones nucleares provenientes de isótopos presentes en la naturaleza, hasta rayos X para diagnóstico. En resumidas cuentas, el tiempo de exposición es el factor que más contribuye a la dosis.



¿En Fukushima ha muerto mucha gente por la radiación?

No. Rotundamente no. Hasta ahora sólo se sabe de algunos trabajadores expuestos a altas dosis radiación, pero se les está atendiendo. Los muertos en la planta fueron causados por las explosiones de hidrógeno en las primeras etapas del incidente.



¿Las centrales nucleares provocan más enfermedades y muertes que otras opciones de generación de energía?

No. Hay más accidentes y muertes en plantas convencionales (termoeléctricas y carboeléctricas). En cuanto a enfermedades sólo se puede saber de algunos casos de cáncer de tiroides en algunos trabajadores de Chernobyl (después del accidente) y algunos pobladores de las zonas aledañas. En operación normal no hay evidencias de que cause enfermedades.



¿Es verdad que hubo mutaciones monstruosas a resultas del desastre de Chernobyl?

Sí hubo algunos casos de nacimientos con deformidades, pero no fue debido a las radiaciones sino a un problema sanitario. A la gente de los alrededores se le prohibió comer alimentos producidos en la zona (verduras, leche, carne). Pero durante algunos meses después del accidente ese tipo de alimentos era lo único que podían comer. Mientras se restauraba el suministro de alimentos desde el resto de la extinta URSS, muchas madres en etapa de pregnancia sufrieron de desnutrición aguda. Algunos de esos niños nacidos de madres desnutridas tuvieron problemas de malformación. Debido a esta situación es que cambió el principal precepto de la Protección Radiológica; ahora es: La protección radiológica debe hacer más bien que mal (literalmente: toda acción recomendada por la protección radiológica siempre estará debidamente justificada, siendo la mejor de las opciones existentes, tanto para el individuo como para la sociedad en su conjunto). En otras palabras, evitar una dosis de radiación por el sólo hecho de evitarla NO debe poner en riesgo la salud de la población. En este caso en específico, era mejor que la gente recibiera una pequeña dosis de radiación a que sufriera una desnutrición aguda.



¿Fukushima es Chernobyl?

Por supuesto que no. Los accidentes son diferentes, las plantas son diferentes, los países son diferentes, las épocas son diferentes.



¿Qué riesgo real corren los japoneses cerca y lejos de los reactores averiados?

El riesgo siempre es una probabilidad de daño. Las medidas de protección radiológica (evacuaciones e ingesta de yodo estable) han evitado que esa probabilidad sea significativa para los pobladores cercanos a la central. Pero no se puede vivir en un mundo con riesgo cero; los más de 10,000 muertos por el sismo y el tsunami lo demuestran.


¿Qué riesgos corren quienes en el resto del mundo están cerca o lejos de los reactores nucleares que producen su electricidad?


En términos generales, el riesgo de muerte por vivir cerca de una central nuclear es del orden de 10-8, o bien una muerte por cada 10 millones de habitantes. En comparación, el riesgo de muerte por sismo y tsunami en Japón es del orden de 10-5, es decir, mil veces mayor.


¿Es posible un mundo sin radiación nuclear o ésta es parte de nuestro universo y estamos expuestos a ella siempre?


No es posible vivir en un universo sin radiaciones. Incluso sin radiaciones nucleares. Éstas son parte de nuestra existencia. Todos los humanos somos portadores de pequeñas cantidades de Potasio 40 (40K) y de Tritio, ambos isótopos radiactivos exixtentes en la naturaleza. Nuestro sol constantemente nos bombardea con radiación de alta energía, las estrellas de la vía láctea nos bombardean con rayos cósmicos y los cúmulos de galaxias distantes también contribuyen a lo que se conoce como “fondo de radiación”. Pensar que es posible deshacerse de las radiaciones cerrando las plantas nucleoeléctricas de todo el mundo es poco menos que estúpido. Y si hay gente que clama a los 4 vientos que esto sería posible, miente a sabiendas.


o – o – o


Una forma sencilla de comprender la dosis de radiación es imaginarse que la radiación es como la cerveza. Solía hacer esta analogía cuando impartía cursos de protección radiológica a usuarios de fuentes radiactivas. Para esta analogía imaginemos que presento ante la amable concurrencia a dos personas. Una de ellas se ha tomado una cerveza y la otra no, pero sólo las dos personas y yo sabemos quien tomó la cebadilla. A simple vista será difícil saber quién se tomó la cerveza, y sólo quizás mediante análisis de sangre, o mediante el uso de un moderno alcoholímetro podremos averiguar quien trae una cerveza en la panza.


Ahora imaginemos que presento a la amable concurrencia a otras dos personas, una que ha ingerido 30 cervezas y otra que no ha tomado nada ¿Podría notarse la diferencia entre ambas personas? Quizás la mayoría de mis lectores respondería que sí, que bajo esas condiciones, en efecto, es posible notar la diferencia a simple vista. Claro, eso si la persona que se tomó las 30 cervezas lo hizo en un lapso de 2 o 3 horas. Pero si la persona de las 30 cervezas las ingirió a razón de una cerveza diaria durante 30 días, ahí la cosa cambia. Una vez más, el efecto de esas cervezas sólo sería evidente si hacemos análisis de sangre, o si hacemos una comparación del peso de esa persona antes de ingerir las 30 cervezas y el peso medido después de la ingesta. Incluso, la condición de salud de la persona contaría mucho para poder determinar el efecto de las 30 soles.


La dosis de radiación es similar a la ingesta de cerveza, en el sentido de que sus efectos dependen de la intensidad de la radiación (o cantidad de cervezas por unidad de tiempo, ya que no es lo mismo ingerir una cerveza al día, que una cerveza por minuto), el tiempo de irradiación (el tiempo que se ha estado ingiriendo cervezas), la energía de la radiación (el contenido alcohólico de la cerveza), y la condición general de salud del irradiado (o dipsómano).

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El que teme sufrir ya sufre el temor. Proverbio chino No hay peor cosa que temerle a lo desconocido, y sin embargo, lo desconocido es lo que infunde más temor a los humanos. En mis tiempos de infancia se espantaba a los niños con la mención del “coco” (en la cultura anglosajona el “boogie man”), […]

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Un libro para el Día del niño

Ciencias | Educación | Inteligencia | Lenguaje | Libros | MENSA | Tecnología 0 No Comments

Por Daniel González

Edison Bachelet Octavio Paz Carl Sagan

    Este próximo 30 de abril, MENSA México te invita a que el regalo para tu hija, sobrino, hermanita o ahijado sea: ¡un libro! Agasajemos a los pequeños con un regalo que además de divertido puede ser muy positivo para su formación académica, individual e intelectual.

    Los libros para niños y jóvenes pueden resultar tan atractivos como puede serlo cualquier otro juguete. Como ejemplo están las mas de 400 millones de copias vendidas en el mundo de la saga de Harry Potter, cuyo sexto libro vendió en las primeras 24 horas de haber sido lanzado en Estados Unidos, 10.8 millones de copias. Ha sido tan grande el éxito de los libros sobre Potter y su impacto en las ventas de la literatura infantil que la revista Time publicó en el 2000 una lista por separado de Best Sellers para niños. Los famosos libros de Potter se han vendido en más de 200 países y traducido a más de 60 idiomas, desde el gujarati (de la India) al antiguo griego.

    Además de diversión, los pequeños pueden descubrir en los libros su verdadera vocación. Thomas Alva Edison, un niño con un fuerte interés en la lectura. En 1859 empezó a vender diarios en el tren matutino que iba de Port Huron a Detroit, así como verduras, mantequilla y moras. En Detroit el tren hacía una parada de seis horas, las cuales aprovechaba pasándola en el salón de lectura de la Asociación de Jóvenes (después Biblioteca Gratuita de Detroit). Ahí, comenzaba por leer el primer libro que se encontraba en el anaquel inferior y seguía por orden con los demás hasta terminar con toda la hilera. Edison no sólo quedaba satisfecho con leer, sino que comenzó a probar diferentes experimentos basándose en lo que leía en los libros de Ciencia. Ese fue el inicio de su exitosa carrera como inventor.

    Michelle Bachelet, la primera mujer Presidenta de Chile, mencionó en un acto público: “…yo leía tanto, tanto, tanto que usaba palabras que no se usan. Entonces para decir que iba a ir a la cama decía, cuando estaba con mis primas: permiso, voy a ir a yacer al lecho”. Y mis primas decían: ¡qué rara esta prima, habla un idioma tan raro! Y era porqué de verdad que amaba leer. Entonces creo que efectivamente [la lectura] expande el idioma, el lenguaje, la precisión de las palabras, y por ende la comunicación”.*

    Para Octavio Paz, Premio Nobel de Literatura y uno de los mejores ensayistas mexicanos, la lectura fue algo trascendental a través de su vida. La casa de Mixcoac donde vivía su familia fue el escenario donde Octavio Paz inició sus lecturas infantiles, leyendo a Benito Pérez Galdós, Lucio Apuleyo, Lope de Vega, Calderón de la Barca, Juan Ruiz de Alarcón, Luis de Góngora y Francisco de Quevedo, entre otros. Sobre su familia, Paz menciona: “En mi casa faltaban muchas cosas –éramos una familia arruinada por la revolución- pero abundaban los libros y también las flores.” **

    Carl Sagan, famoso astrónomo, astrofísico, cosmólogo, autor y divulgador de la ciencia recuerda sus primeros viajes a la biblioteca a la edad de cinco años cuando su madre le dio una tarjeta de la biblioteca. Él quería aprender qué eran las estrellas, así que pidió al encargado un libro sobre estrellas: “y la respuesta fue asombrosa. Resultó que el Sol era una estrella, pero muy cerca. Las estrellas eran soles, pero tan lejos que se veían como puntos de luz… La escala del universo de pronto se abrió ante mí. Fue como una experiencia religiosa. Había magnificencia en ello, grandeza, una escala que nunca me abandonó. Nunca en mi vida”, recuerda. ***

    La infancia es la mejor edad para inculcar en las personas el importante hábito de la lectura. Un hábito en el que según la UNESCO, Japón tiene el primer lugar mundial con 91% de la población que han desarrollado el hábito de la lectura. En segundo lugar está Alemania con un 67%, seguido muy de cerca por los Estados Unidos con un 65%. Mientras que en México se calcula que únicamente el 2% de la población tiene el hábito de la lectura. Los primeros países mencionados tienen un nivel de desarrollo superior al de México. ¿Coincidencia?

    La lectura puede ayudar a los niños a aumentar su creatividad, incrementar su vocabulario, mejorar su ortografía, desarrollar su habilidad de expresarse, tener mejor concentración, adquirir cultura, y además ¡es muy divertida!

   Existen libros para todo tipo de gustos y para todas las edades. Para los pequeños que aún no leen y comienzan a acercarse a las letras existen libros con sonidos, efectos ópticos o texturas diferentes. Para los más grandes hay libros de historias que han deleitado a generaciones, sagas exitosas, novedades, relatos, juegos… ¡la lista es enorme!

   Entre los temas que los visitantes de nuestro sitio www.mensa.org.mx han votado como los que más disfrutaban se encuentran:

·         Ciencia Ficción

·         Magia y Hechicería

·         Viajes a tierras lejanas

·         Ciencia y experimentos

    Hay además una gran variedad de precios al alcance de cualquier bolsillo. Se puede consultar el catálogo del Fondo de Cultura Economica en la dirección: http://www.fondodeculturaeconomica.com/librerias/Ninosyjovenes/

    Que este próximo Día del Niño el libro sea su primera opción. Escoja alguno de los libros más vendidos recientemente, aquel clásico que lo cautivó en su infancia, o mejor aún, lleve consigo a su hija o hijo a la librería y hagan de la experiencia una aventura en familia que además de unirlos, dejará en ellos la semilla de un hábito que enriquecerá su espíritu y su intelecto.

*http://www.cooperativa.cl/bachelet–mis-padres-me-desarrollaron-el-amor-por-la-lectura/prontus_nots/2008-04-23/123634.html

** RUY SÁNCHEZ, Alberto. Una introducción a Octavio Paz. 1ª reimpresión. México, Joaquín Mortiz, 1991, p. 23.

***Davidson, Keay; Sagan, Carl (1999). Carl Sagan: a life. Wiley. p. 168. ISBN 0-471-25286-7.

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Por Daniel González     Este próximo 30 de abril, MENSA México te invita a que el regalo para tu hija, sobrino, hermanita o ahijado sea: ¡un libro! Agasajemos a los pequeños con un regalo que además de divertido puede ser muy positivo para su formación académica, individual e intelectual.     Los libros para niños y […]

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El yodo y las radiaciones

Ciencias | Salud | Tecnología 3 3 Comments

Hay una manera de contribuir a la protección de la humanidad, y es no resignarse.

Ernesto Sábato



Ha sido una serie de auténticas calamidades las que han azotado a Japón desde que el pasado 11 de marzo un sismo de 9.0 en la escala Richer causó la mayor crisis en ese país desde la segunda guerra mundial. No sólo fue el sismo que tuvo la mayor intensidad registrada en lo que va de este siglo en todo el mundo, y tampoco el tsunami que siguió al sismo, ambos eventos destructivos por su naturaleza impredecible. Ahora Japón enfrenta uno de los incidentes nucleares más importantes desde Chernobyl hace 25 años.


Los eventos naturales han causado ya muchas muertes, que se estiman en más de 15 mil, pues las labores de rescate y recuperación aún no terminan. En una sola ciudad, el puerto de Minamisanriku, un alto funcionario policial japonés dijo que el número de muertos sería “ciertamente ser más de 10,000.” Eso es más de la mitad de la población de la ciudad de 17,000 habitantes.


(Para mayor claridad de esta entrada se ha incluído al final un glosario de términos que explican el concepto que se marca en cursivas).



El peligro invisible

Sin embargo, las preocupaciones más urgentes se centran actualmente en las fallas de los reactores de la central de energía nuclear Fukushima Daiichi, donde los ingenieros, hasta el día de publicación de esta entrada, aún continúan luchando para evitar mayores liberaciones de material radiactivo puesto que en sus 4 reactores ya se había filtrado la radiación. Una serie de explosiones en los reactores han causado daños en la contención primaria, dijeron funcionarios japoneses.


Los reactores fueron apagados desde el momento en que se sucitó el sismo, pero estar apagados no significa que estén a salvo. Una vez que se insertan las barras de control, es necesario seguir enfriando el núcleo del reactor, debido a que la radiación emitida por los productos de fisión puede producir hasta el 7% de la potencia que genera el reactor en operación normal. Esta radiación eleva la temperatura de los elementos combustibles por lo que es necesario mantener los sistemas de enfriamiento en funcionamiento. Para esto se necesita energía externa pues los reactores al estar apagados ya no producen electricidad. Sin embargo el tsunami arruinó los suministros de electricidad externos a la planta. En estos casos, las centrales nucleares de potencia cuentan con generadores diesel de emergencia, los cuales suministran la electricidad necesaria para mantener los sistemas de enfriamiento en operación.


Pero el diesel se agotó rápidamente, lo que dejó a los reactores sin suficiente nivel de agua, descubriendo parte de los elementos combustibles. El encamisado de aleación de circonio cuando se sobrecalienta reacciona con el agua (o el vapor de agua) produciendo hidrógeno que es altamente explosivo. Este hidrógeno es el que ha ocasionado las explosiones en los reactores, destruyendo parte de la contención secundaria y poniendo en peligro la integridad de la contención primaria.


Se puede saber que parte de los núcleos de estos reactores se ha fundido, comprometiendo los encamisados de aleación de circonio, ya que se han detectado elementos radiactivos en las inmediaciones de la central que forman parte de los productos de fisión. Dos de estos elementos, cesio y yodo, forman compuestos químicos suficientemente volátiles como para escapar en el vapor de agua que se “ventea” para liberar presión de las vasijas de los reactores. Incluso pueden combinarse para formar Yoduro de Cesio. Los radioisótopos del Yodo que resultan de la fisión del Uranio normalmente tienen vidas medias cortas, pero un isótopo del Cesio (137Cs) tiene una vida media de más de 30 años.


Por esta razón se ha decretado la evacuación de la población en un radio de 20 km alrededor de la central, para evitar que la población reciba dosis radiactivas que puedan poner en riesgo su salud.



La contribución del Yodo

A la población evacuada por esta emergencia y a quienes se quedaron en sus hogares en la zona de 20 a 30 km de la planta se les ha suministrado pastillas de yodo. Mucha gente piensa que esta medida protegerá a la gente de las radiaciones, pero esto no es tan sencillo. Para entender cómo es que estas dotaciones de yodo pueden ayudar a la población en riesgo es necesario entender qué pasa con el yodo de manera normal.


Cuando el organismo humano ingiere yodo, éste tiende a alojarse en la tiroides y permanecer allí por un tiempo apreciable, ya que es necesario para su correcto funcionamiento. La glándula tiroides fabrica dos hormonas, la Tiroxina o T4 y la Triyodotironina o T3. Son los únicos componentes de la fisiología de los vertebrados que contienen yodo. Si no hay yodo suficiente en la dieta no hay posibilidad de fabricar hormonas tiroideas en cuantía suficiente y esto puede ocasionar problemas que van desde una pequeña hiperplasia o Bocio no muy importantes, a una situación de severo retardo del crecimiento y déficit mental conocido como Cretinismo Endémico. Pero el organismo no discrimina entre el yodo estable y el yodo radiactivo, por lo que si éste está presente en la atmósfera que se respira en los alrededores de la central afectada, seguramente se depositará en las glándulas tiroides de la población y ocasionará dosis radiactivas indeseables.


Para que el yodo radiactivo no sea absorbido por la tiroides, es necesario saturar previamente esta glándula con yodo estable. De esta forma la Tiroides no absorberá más Yodo (ni estable ni radiactivo).


Así que en realidad el yodo estable NO sirve como blindaje contra las radiaciones, pero su ingesta hasta el punto de saturación de la tiroides evitará que esta glándula fije el isótopo radiactivo. Y finalmente esto evitará que la gente reciba una innecesaria dosis interna de radiación, mucho más peligrosa para la salud que la dosis externa. En especial si el compuesto ingerido es Yoduro de Cesio (porque el Cesio tiene una vida media más larga que el yodo y porque emite radiación gamma con mayor energía que la del Yodo).



Los mitos

En varios mensajes de correo electrónico me ha llegado la advertencia de que quizás la nube radiactiva japonesa viajará por el pacífico y llegará a México, por lo que habría que tomar unos chochos de yodo para prevenirnos de las radiaciones. Así dice uno de estos mensajes:


NOTA A LOS RESIDENTES EN LA COSTA OESTE DE USA Y MEXICO. En Japon estan evacuando 170,000 personas por que puede producirse un derretimiento de la planta nuclear. De ser asi DE OCURRIR la nube radioctiva puede llegar a la Costa Oeste de USA en dias. Sugiero tener en cuenta POTASIUM IODIDE a los que residen en dicha area para proteger la tiroides. No es de mi agrado escribirlo pero debemos estar alertas.


Mi primer comentario es que una nube radiactiva no permanece unida como la gelatina, sino que se dispersa por acción del viento. Cuando el accidente de Chernobyl, a los pocos días de sucedido se pudo detectar en algunos laboratorios ambientales de México el ligero aumento en los niveles normales de fondo radiactivo ambiental. Si la nube radiactiva hubiese viajado como una “gelatina voladora”, las lecturas hubiesen sido tan altas como las de Chernobyl mismo. Y vaya que ahí sí se tuvo una fuga masiva de material radiactivo a la atmósfera.


Mi segundo comentario es que ante el peligro de inhalación de yodo radiactivo, tomar yodo estable NO protege a la tiroides solamente. Protege a todo el organismo de dosis internas que podrían causar cáncer no sólo en la tiroides sino en otros órganos.


Otra nota ofrecía una especie de “tratamiento homeopático” contra los efectos de “envenenamiento por radiaciones”, recomendado por Homeopathy Plus en Inglaterra. Esto último es una tomada de pelo, pues la homeopatía sólo ofrece sustancias altamente diluídas, inútiles para proteger a nadie de las radiaciones ni de los síntomas de dosis agudas de radiación.





Sólo para que quede absolutamente claro, como si aún fuese necesario, hay una gran diferencia entre los efectos secundarios experimentados después de tener una dosis específica controlada de quimioterapia y radioterapia para combatir el cáncer, y los de ser expuestos a una cantidad no controlada de radiación emanada de una central nuclear dañada. No hace falta decir que el consejo de Homeopathy Plus es irresponsable y peligroso, y por todos los medios debe ser ignorado.



Glosario de términos.

  • Barras de control. Barras que en su interior contienen Cadmio que absorbe los neutrones y evita nuevas reacciones de fisión en el combustible nuclear, constituído principalmente por pastillas de óxido de Uranio.
  • Contención primaria. Edificio de concreto super reforzado, con más de un metro de espesor, que aloja a la vasija del reactor.
  • Contención secundaria. Edificio que contiene los elementos principales para el funcionamiento del reactor, entre ellos el contenedor primario, las bombas de recirculación y los sistemas de seguridad.
  • Dosis interna de radiación. Daño que reciben los tejidos vivos por la radiación emanada de sustancias radiactivas que se encuentran en el interior del organismo. Se le llama interna para diferenciarla de la dosis externa, que es originada por radiación emitida desde fuera del organismo. La dosis interna puede ser más grave que la externa cuando se trata de radiación beta o alfa.
  • Elementos combustibles. Conjunto de encamisados de aleación de circonio, que en su interior alojan al material físil, constituído por pequeñas pastillas cilíndricas de óxido de uranio.
  • Productos de fisión. Son los núcleos resultantes de la fisión nuclear.
  • Radiactividad. Proceso de emisión de radiaciones desde un núcleo inestable.
  • Vasija del reactor. Contenedor de acero inoxidable que aloja al núcleo del reactor y por la cual circula el refrigerante que a su vez se convierte en vapor, el cual es utilizado en las turbinas para mover los generadores de electricidad.
  • Vida media. Es el tiempo que tarda un isótopo radiactivo en disminuir su tasa de emisión de radiaciones a la mitad.



Imagen de entrada: Toshiyuki Tsunenari/Asahi Shimbun, via Associated Press



Actualización


No cabe duda que la estupidez e ignorancia humanas son ubicuas. Gracias a los intentos terroristas que ya mencionaba en la entrada, los vecinos del norte (EE. UU. y Canadá) han logrado que el Yoduro de Potasio escasee. Aquí parte de la Nota de Laura Myers titulada “Crisis Japón dispara demanda yoduro de potasio en EEUU y Canadá“:


Los temores de una lluvia radiactiva a través del Pacífico luego de la crisis en los reactores nucleares dañados por el terremoto y tsunami en Japón llevaron a los consumidores a pelearse por los antídotos contra la radiación en la costa oeste de Estados Unidos y Canadá.


La estupidez de los compradores de pánico podría esperarse, pero la ignorancia de Laura Myers es deplorable. Decir que el Yoduro de Potasio es un “antídoto” contra la radiación denota la espantosa ignorancia de esta persona. Si alguien la conoce, por favor mándenle la liga de esta entrada.




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